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Antonio

Antonio Argüelles es un empresario, servidor público, escritor y nadador de aguas abiertas que nació en la Ciudad de México el 15 de abril de 1959. A la par de una carrera exitosa en estos ámbitos, ha dedicado su vida al deporte y al fomento de la activación física en México.

En el campo deportivo cuenta, entre otros logros, con la Triple Corona de Nado en aguas abiertas, que consiste en cruzar de la Isla Catalina a la costa de California, rodear la isla de Manhattan y cruzar el Canal de la Mancha. Es el tercer atleta que lo logra en una sola temporada y el primero en hacerlo dos veces. Fundó la Federación Mexicana de Triatlón, obtuvo el Premio Nacional del Deporte en 2009 y desde 2014 pertenece al Salón de la Fama Internacional de Nado de Larga Distancia (International Marathon Swimming Hall of Fame).

Como servidor público fue Oficial Mayor de la Secretaría de Comercio y Fomento Industrial y de la Secretaría de Hacienda y Crédito Público. También fue Director General del Colegio Nacional de Educación Profesional Técnica (CONALEP). Como empresario ha fundado o participado en la creación de Sport Edition, Maad Sports (hoy AsDeporte), la Nueva Escuela Tecnológica (NET) y Queremos Mexicanos Activos. .

Es autor de varios libros sobre administración pública y educación tecnológica y, junto con Nora Toledano, escribió A cada brazada: el azul interminable, que relata su experiencia al cruzar el Canal de la Mancha.


En los próximos años buscará completar el Ocean’s Seven, un proyecto que consiste en completar siete nados de aguas abiertas con un grado de dificultad muy alto alrededor del mundo. Éstos son:

  1. Canal del Norte
  2. Estrecho de Cook
  3. Canal de Moloka’i
  4. Canal de la Mancha
  5. Canal de Catalina
  6. Estrecho de Tsugaru
  7. Estrecho de Gibraltar
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Acompáñanos por los 7 Mares:    

Primeros años

Antonio nació el 15 de abril de 1959 en la Ciudad de México. Su amor por la natación nació en Cuernavaca, Morelos, donde su abuelo tenía una alberca de agua fría. Sin embargo, no fue hasta 1968 —año en que los Juegos Olímpicos se llevaron a cabo en la Ciudad de México— que se interesó en la natación competitiva. A partir de ese momento, participar en las olimpiadas fue su mayor motivación. Sus padres lo inscribieron en una alberca de la YMCA y pronto consiguió un lugar la selección nacional de natación en las categorías de 400 y 1500 metros de estilo libre.

Por medio de su entrenador conoció a Bill Lee, el presidente de Speedo en aquel entonces. En 1976, Argüelles se mudó con Lee a California para cumplir su sueño. Se inscribió en la Universidad de Stanford, en donde se graduó de la carrera en Estudios Germánicos y Economía en 1982. Pronto se percató de que el ritmo de entrenamiento necesario para las olimpiadas era demasiado exigente, por lo que abandonó el equipo universitario. Sin embargo, comenzó a correr y, posteriormente, a practicar triatlón.

  • Desarrollo profesional
  • Triatlón y otras actividades deportivas
  • Nado de aguas abiertas

Desarrollo profesional

Durante la mayor parte de su carrera profesional, Argüelles trabajó en el sector público, donde se dedicó a temas educativos, comerciales y de informática. Con apenas 30 años de edad, en 1989 asumió el cargo de Oficial Mayor en la Secretaría de Comercio y Fomento Industrial. Ocupó el mismo cargo en la Secretaría de Hacienda y Crédito Público. De 1994 a 2000 fue Director General del Colegio Nacional de Educación Profesional Técnica (CONALEP), donde puso en marcha una profunda transformación de este sistema.

Su carrera empresarial comenzó a los 14 años, cuando fundó Sport Edition, una empresa dedicada a vender trajes de baño, goggles y gorras Speedo. Más adelante creó Maad Sports, hoy AsDeporte, compañía que organiza eventos deportivos para patrocinar atletas de alto rendimiento. Actualmente es Director General de Nueva Escuela Tecnológica (NET) —proyecto que ofrece educación de alta calidad a costos accesibles en municipios conurbados de la zona metropolitana de la Ciudad de México— y socio de Proyecto Educativo, organización de investigación aplicada y asesoría en educación pública.

En el ámbito académico, Argüelles ha sido profesor invitado en El Colegio de México y en la Universidad Anáhuac. Además, ha escrito libros acerca de administración pública y educación tecnológica, entre los que destacan:

  • Competencia laboral y educación basada en normas de competencia
  • La educación tecnológica en el mundo
  • Hacia la reingeniería educativa: El caso CONALEP

 

 

Triatlón y otras actividades deportivas

En 1989, Argüelles fundó la Federación Mexicana de Triatlón, de la que es presidente honorario desde 1995. La Federación se concibió como un órgano de alta calidad para servir a los deportistas. En el ámbito internacional, Antonio fue un actor esencial para el desarrollo del deporte panamericano y desempeñó un papel importante en la lucha por incluir el triatlón entre las disciplinas olímpicas. En 2015 lo nombraron Secretario de Activación Física y Deporte en el Comité Ejecutivo Nacional del Partido Revolucionario Institucional (PRI), cargo que ocupa actualmente.

Argüelles fue de los principales promotores del deporte en los organismos gubernamentales donde trabajó. Organizó las primeras carreras y eventos ciclistas, en los que los servidores públicos podían participar por diversión, por salud o para ganar pequeños premios. También estableció el “Día de trabajo sin coche”, iniciativa por la que la revista Runners World le otorgó el premio “Golden Shoe” en marzo de 1993.

Motivado por sus proyectos de natación, se comprometió a promover un estilo de vida activo entre la población mexicana. A menudo da pláticas motivacionales en las que usa su experiencia en el deporte para fomentar la activación física. A finales de 2012 constituyó Queremos Mexicanos Activos, una organización de la sociedad civil que busca activar físicamente a todos los mexicanos durante sesenta minutos diarios.

Ha participado, además, en muchos eventos de natación, carrera y triatlón, entre los que destacan:

Diez maratones

1. Nueva York, 1986 (3:15:24)

2. Nueva York, 1987 (2:57:26)

3. San Francisco, 1991 (3:03:01)

4. Boston, 1992 (3:14:20)

5. Maratón Internacional Lala, 2005 (3:34:21)

6. Boston, 2005 (3:56:55)

7. Londres, 2006 (3:24:48)

8. Boston, 2007 (3:39:59)

9. New York, 2013 (4:35:14)

10. Chicago, 2014 (4:25:42) 

Tres Medio Ironman

1. Wineman, 1995 (5:06:06)

2. Ironman 70.3, Ocenaside, California, 2003 (5:26:29)

3. Ironman 70.3, Ocenaside, California, 2004 (5:14:41)

Cinco Ironman 

1. Hawaii, 1995 (13:11:41)

2. Maadman Cancún, 2003 (12:18:44)

3. Florida, 2004 (11:25:16)

4. Florida, 2006 (12:17:43)

5. Arizona, 2008 (12:25:45)

 

 

Triple Corona de Nado de aguas abiertas

Después de 20 años sin nadar de manera competitiva, Antonio regresó al agua para dar la vuelta a la isla de Manhattan en 1997. A este nado siguieron el cruce de la Isla Catalina a la costa de California, el nado alrededor de Key West y el cruce del Canal de la Mancha. Así se convirtió en la séptima persona en el mundo en lograr la Triple Corona de Nado en aguas abiertas, reto que consiste en completar los nados de Manhattan, Catalina y el Canal de la Mancha.

Para celebrar su cumpleaños 50, Antonio se propuso realizar la Triple Corona de nuevo. El entrenamiento comenzó en 2008 con un cruce exitoso de la Isla Catalina a la costa de California, que, según David Clark, miembro del Salón de la Fama de nado en aguas abiertas, se realizó en “una de las noches más complicadas de las que se tiene registro”. Finalmente, Argüelles consiguió la Triple Corona, completando los tres nados en el verano de 2009. De esta manera, se convirtió en la tercera persona en terminar el reto en una sola temporada y en el primero en hacerlo dos veces.

Siete Mares

Actualmente Argüelles busca completar el reto de los Siete Mares, un proyecto que consiste en completar siete nados de aguas abiertas con un grado de dificultad muy alto alrededor del mundo. Hasta ahora ha completado seis—el Canal de la Mancha, el Canal de Catalina, el Estrecho de Gibraltar, el Estrecho de Tsugaru, el Canal de Moloka´i y el Estrecho de Cook—; entre julio y agosto 2017 intentará cruzar el último mar, el Canal del Norte.

Principales nados:

  1. Vuelta alrededor de Manhattan, 1997 (7:56:16) (1)
  2. Cruce de la Isla de Catalina a la costa de California, Los Ángeles, 1999 (12:25:43) (1)
  3. Nado alrededor de Key West, 1999 (4:34:05)
  4. Cruce del Canal de la Mancha, 1999 (18:19:00) (1)
  5. Cruce de la Isla de Catalina a la costa de California, Los Ángeles, 2008 (13:10:25)
  6. Vuelta alrededor de Manhattan, 2009 (8:21:11) (2)
  7. Cruce de la Isla de Catalina a la costa de California, Los Ángeles, 2009 (10:25:12) (2)
  8. Cruce del Canal de la Mancha, 2009 (12:54) (2)
  9. Cruce del Estrecho de Gibraltar, 2015 (4:23)
  10. Cruce del Estrecho de Tsugaru, Japón, 2015 (12:38)
  11. Cruce del Canal de Moloka´i, Hawai, 2015 (23:18)
  12. Cruce de la Isla de Catalina a la costa de California, Los Ángeles, 2017 (14:27) (3)
  13. Cruce del Estrecho de Cook, Nueva Zelanda, 2017 (11:22)

(1) Parte de la Triple Corona que completó Argüelles en 1999

(2) Parte de la Triple Corona que Argüelles completó en una sola temporada (2009).

(3) Como resultado del exitoso cruce, Antonio Argüelles es hoy el primer mexicano y cuarta persona en el mundo en cruzar el Canal de Catalina en invierno.

Reconocimientos

Por estos logros y su contribución al desarrollo del deporte en México, el 20 de noviembre de 2009 Argüelles recibió de manos del ex presidente Felipe Calderón Hinojosa el Premio Nacional del Deporte, en la categoría de fomento al deporte.

Cinco años después, en 2014, entró al Salón de la Fama Internacional de Nado de Larga Distancia (International Marathon Swimming Hall of Fame). En 2015 la Asociación Mundial de Nado en Aguas Abiertas lo nombró “hombre del año 2015”, describiéndolo como uno de los “nadadores más grandes en la historia” de este deporte y uno de los “50 nadadores de aguas abiertas más intrépidos”.

Como resultado de uno de sus cruces, Argüelles también se hizo miembro del Catalina Channel Half Century Club, un grupo al que sólo pertenecen aquellas personas de 50 años o más que hayan completado exitosamente el nado de Catalina.

A cada brazada: el azul interminable

Junto con Nora Toledano, Argüelles es autor de A cada brazada: el azul interminable, que relata su experiencia al cumplir uno de los retos más difíciles para un deportista: cruzar el Canal de la Mancha. El libro describe las barreras que ambos nadadores tuvieron que superar en el agua y muestra cómo la naturaleza parecía oponérseles. Sin embargo, las líneas de esta obra también narran las motivaciones de ambos nadadores y revelan de dónde sacaron fuerza para salir adelante. Así, los autores establecen un símil entre su experiencia al cruzar el Canal y la supervivencia en el mar de la vida. En 2015 se publicó la traducción al inglés de esta obra bajo el título      At Each Stroke: The Endless Blue.