Conoce mi historia

Soy un nadador mexicano de aguas abiertas

Conoce mi historia

Soy un nadador mexicano de aguas abiertas

Me llamo Antonio Argüelles. He pasado por muchas etapas en mi vida —servidor público, empresario, consultor, escritor y conferencista—, pero, si tuviera que definirme de alguna manera, no lo pensaría dos veces: soy un nadador de aguas abiertas orgullosamente mexicano.

Después de terminar mi licenciatura en Estudios Germánicos y Economía en la Universidad de Stanford, regresé a México y me incorporé al servicio público. Fui oficial mayor en las secretarías de Comercio y Fomento Industrial y de Hacienda y Crédito Público, y luego dirigí el Colegio Nacional de Educación Profesional Técnica (Conalep). Nunca lo imaginé, pero ahí descubrí mi verdadera pasión profesional: la educación. Actualmente soy director general de la Nueva Escuela Tecnológica (NET), un proyecto que ofrece educación de calidad a costos accesibles en municipios conurbados de la Ciudad de México, y consultor para varios estados en proyectos de diseño e implementación de políticas educativas.

Me llamo Antonio Argüelles. He pasado por muchas etapas en mi vida —servidor público, empresario, consultor, escritor y conferencista—, pero, si tuviera que definirme de alguna manera, no lo pensaría dos veces: soy un nadador de aguas abiertas orgullosamente mexicano.

Después de terminar mi licenciatura en Estudios Germánicos y Economía en la Universidad de Stanford, regresé a México y me incorporé al servicio público. Fui oficial mayor en las secretarías de Comercio y Fomento Industrial y de Hacienda y Crédito Público, y luego dirigí el Colegio Nacional de Educación Profesional Técnica (Conalep). Nunca lo imaginé, pero ahí descubrí mi verdadera pasión profesional: la educación. Actualmente soy director general de la Nueva Escuela Tecnológica (NET), un proyecto que ofrece educación de calidad a costos accesibles en municipios conurbados de la Ciudad de México, y consultor para varios estados en proyectos de diseño e implementación de políticas educativas.

Pese a que me encanta mi trabajo, en ningún lugar me siento tan a gusto como en el agua. Empecé a nadar desde pequeño en la alberca de mi abuelo en Cuernavaca, pero hubo un momento particular que me hizo querer ser nadador: la victoria olímpica de Felipe “el Tibio” Muñoz en 1968. Tras presenciar la carrera por televisión y brincar de un lado al otro por la emoción, supe inmediatamente que ése era el camino que quería seguir. Durante muchos años entrené duro y, aunque tuve varios logros en la alberca, nunca llegué a las Olimpiadas. Sin embargo, la natación me dio mucho más que un momento de gloria: me ayudó a mejorar mis calificaciones, me hizo disciplinado y perseverante, dio pie a mi primer negocio —empecé a vender trajes de baño y otros productos Speedo en las albercas de la Ciudad de México— y hasta me llevó a estudiar en Estados Unidos.

Desde entonces, procuro siempre tener una meta o una aventura en mente. Los desafíos deportivos —o de cualquier otro tipo— estimulan la disciplina y la concentración y hacen que la vida cotidiana sea más interesante y divertida. En otras palabras, las metas nos obligan a esforzarnos para convertirnos en nuestra mejor versión y, para mí, de eso se trata esta vida.

Esa filosofía es lo que está detrás de mis nados de aguas abiertas. Después de un periodo de dedicarme a los maratones y los triatlones Ironman, decidí regresar al agua para volver a ponerme a prueba, esta vez en el mar. Primero completé en dos ocasiones la Triple Corona de Natación en Aguas Abiertas —que consiste en cruzar de la isla Catalina a la costa de California, rodear la isla de Manhattan y cruzar el canal de la Mancha— y, más recientemente, en 2017, terminé los Siete Mares, siete nados de alta dificultad alrededor del mundo (los canales de la Mancha, Catalina, Molokái y del Norte y los estrechos de Tsugaru, Gibraltar y Cook).

El siguiente desafío, por supuesto, ya está a la vista. En agosto de 2019 terminé un cruce doble (de ida y vuelta) del canal de Catalina en preparación para un cruce doble del canal de la Mancha en 2021. Si el nado de Catalina fue complicado —me tomó veinticuatro horas y diecisiete minutos—, el de la Mancha seguramente lo será más, especialmente si se toma en cuenta que para entonces ya tendré 62 años.

En tierra firme también intento ponerme retos y crear nuevos proyectos constantemente. Uno de ellos, Brazada Abrazada, combina mis dos grandes pasiones: la educación y la natación. La idea este programa es que, por medio de la educación acuática, niños y niñas de escuelas públicas se activen físicamente, desarrollen relaciones sociales y refuercen sus habilidades cognitivas y emocionales. La natación cambió mi vida y estoy seguro de su capacidad transformadora.

Mi otro gran proyecto reciente es el libro Travesía interminable, en el cual relato mis aventuras de los Siete Mares y comparto las principales lecciones que me ha dejado la vida. Al igual que mis nados de aguas abiertas, terminarlo requirió mucha disciplina y paciencia, pero ya está a la venta.

Cargos públicos

  • Oficial mayor de la Secretaría de Comercio y Fomento Industrial
  • Oficial mayor de la Secretaría de Hacienda y Crédito Público
  • Director General del Colegio Nacional de Educación Profesional Técnica (Conalep)

Cargos académicos

  • Profesor invitado en El Colegio de México

Premios y reconocimientos

  • Hombre del Año, Asociación Mundial de Natación en Aguas Abiertas (2017)
  • Persona de mayor edad en completar los Siete Mares, Guinness World Records (2017)
  • Miembro del Catalina Channel Half Century Club (2015)
  • Hombre del Año, Asociación Mundial de Natación en Aguas Abiertas (2015)
  • Miembro del Salón de la Fama Internacional de Natación de Fondo (2014)
  • Premio Nacional del Deporte, categoría Promoción del Deporte (2009)
  • Premio Golden Shoe, revista Runner’s World (1993)

Participación en organizaciones

  • Miembro del Consejo de Administración de la Asociación Mundial de Natación en Aguas Abiertas (WOWSA, por sus siglas en inglés)
  • Presidente del Consejo de la North Channel Swimming Association
  • Fundador y presidente honorario de la Federación Mexicana de Triatlón
  • Fundador de Queremos Mexicanos Activos, organización de la sociedad civil
  • Consejero de la Nueva Escuela Tecnológica
  • Presidente del Patronato de la Carrera del Agua
  • Fundador y presidente de la Fundación Brazada Abrazada

Educación

  • Licenciatura en Estudios Germánicos y Economía, Universidad de Stanford (1982)

Publicaciones

  • Travesía interminable, Ciudad de México, Reverté, 2019.
  • A cada brazada: el azul interminable, Ciudad de México, Limusa, 2003.
  • La educación tecnológica en el mundo, Ciudad de México, Limusa, 2002.
  • Competencia laboral y educación basada en normas de competencia, Ciudad de México, Limusa, 2000.
  • Hacia la reingeniería educativa: el caso Conalep, Ciudad de México, Limusa, 1999.

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